¿Por qué las alzas en el precio del petróleo repercuten en el precio de los fertilizantes?

Los fertilizantes son esenciales en cualquier tipo de cultivo ya que, aunque las plantas no requieren químicos complejos para su nutrición gracias a que el proceso de fotosíntesis les permite elaborar su propio alimento, sí es necesario que el suelo donde crecen tenga ciertas condiciones, como la presencia de nitrógeno, para lograr un crecimiento ideal.

El objetivo de los fertilizantes, entonces, es abastecer el suelo de los nutrientes esenciales que la planta necesita absorber, para lograr un mayor rendimiento y calidad en los cultivos y, por ende, un mayor ingreso económico a partir de una inversión en fertilizantes que, por lo general, es ínfima si la analizamos proporcionalmente.

Pero, ¿qué papel juega el petróleo en la producción de fertilizantes? Y, ¿por qué el precio de los fertilizantes tiende a subir cuando suben los precios del petróleo? La respuesta es sencilla: la producción de algunos insumos agrarios, como los fertilizantes, depende fuertemente del petróleo. Es el caso de la urea y los fosfatos de amonio, por ejemplo.

Y es que el amoniaco constituye la base para la producción de los fertilizantes nitrogenados; a su vez, el petróleo es una de las materias primas para la producción de amoniaco. Los fertilizantes nitrogenados más comunes son: el aminiaco anhidro, la urea (producida con amoniaco, nitrato de amonio), el sulfato de amonio (fabricado a base de amoníaco y ácido sulfúrico) y el nitrato de calcio y amonio o nitrato de amonio y caliza, que es el resultado de agregar caliza CaMg(CO3)2 al nitrato de amonio.

Sin embargo, aunque el precio del petróleo tienda a bajar, es posible que el precio de los fertilizantes deba mantenerse por los altos costos que implica el traslado de los mismos, sobre todo cuando se habla de su importación.

Este es el caso de Colombia, en donde el 99% de los fertilizantes son importados y entonces los precios de los mismos obedecen al comportamiento que tengan en el mercado mundial. Es así como el precio de la urea, por ejemplo, se rige más por la oferta y la demanda de los grandes países productores y consumidores.

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